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2015年4月2日号  

横綱級の美と品格

▲小美玉市の坂野しげ子さんが昨年撮影

常陸太田 泉福寺のシダレザクラ


 県指定天然記念物の泉福寺(常陸太田市大中町)のシダレザクラは、国道349号から車で5分ほど入ったところにある。途中の道は、車1台がやっと通れるほどに狭い。それだけに、見事に咲き誇る桜に出合ったときは、別世界に来たかのような感動を覚えるという。
 本県の1本桜100本を「茨城一本桜番付」にまとめて紹介し、本県の桜を守り残そうと願う小美玉市の坂野秀司さん(39)は、今年の番付で泉福寺のシダレザクラを東の横綱にした。「茨城はヤマザクラの名木が多い。ヤマザクラを最高位にしたいところですが、昨年の泉福寺のシダレザクラは余りにも美しかったので」とたたえる。
 樹齢約300年、樹高約20m、幹は目通り周囲約3.5m。樹勢よく枝が大きく広がった姿は躍動的で、気品さえも漂わせている。花が垂れ下がる土手の下には小川が流れて、風情を醸し出している。
 同寺の近所で生まれ育った豊田博さん(77)は、花の季節になるといつも、子どものころを思い出すという。
 「友達が集まると、この木の下でよく遊んだものです。みんなの笑顔を包み込むような、大きくてとっても優しい桜なんです」


●メモ● 泉福寺によると、近年の開花は4月10日前後という。開花時期は、田んぼの仕事が始まる時期zなる。訪ねる場合は十分な気配りを。坂野さんの桜番付はブログ「茨城百景」から無料で入手できる。









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